Harrison Okene: El hombre que sobrevivió 60 horas en un barco hundido en el fondo del mar

Harrison Okene no olvida el momento en el que el barco en el que navegaba se empezó a hundir.

El nigeriano, entonces de 29 años, trabajaba como cocinero a bordo de un remolcador, el Jascon 4, que se encontraba a unos 32 kilómetros de la costa de Nigeria cuando naufragó repentinamente debido a un desperfecto.

“Acababa de ir al baño. Cerré la puerta y estaba sentado sobre el inodoro cuando el barco se dio vuelta hacia el lado izquierdo”, recordó en una reciente entrevista con el programa de radio BBC Outlook.

El hundimiento fue tan rápido que ninguno de los 13 tripulantes logró subir a cubierta antes de que el buque se llenara de agua.

“La luz se apagó y los oí a todos gritando, gritando, gritando. Logré abrir la puerta y salir, pero no pude encontrar a nadie allí. La fuerza del agua me empujó hacia una de las cabinas y quedé atrapado allí“.

Lo que nunca imaginó en ese momento de pánico es que es ese golpe de agua sería también un golpe de suerte. Lo empujó hacia una burbuja de aire, un oasis de oxígeno que le permitiría lograr una hazaña impensable: sobrevivir casi 3 días en el fondo del mar.

Un naufragio que le costaría la vida a todo el resto de la tripulación del Jascon 4 aquel fatídico 26 de mayo de 2013.

A diferencia de varios de sus colegas, Harrison no tenía mucha experiencia como navegante.

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El cocinero le contó a Outlook que, de hecho, “nunca había pisado una embarcación” antes de conseguir un trabajo a bordo de un barco en 2010.

“Aunque me gustaba el agua, desde el momento en que subí al navío tuve mareos y estuve tres días arrastrándome por el piso, vomitando y cocinando al mismo tiempo”, contó.

“Pero después de tres días ya estaba perfecto y desde entonces nunca sufrí de mareos en el océano”.

Reproducción de cómo quedó el Jascon 4, en el fondo del mar, y dónde estaba la burbuja de aire (“Air pocket”) que le permitió a Harrison Okene mantenerse con vida.

El hundimiento del Jascon 4

Cuando el barco finalmente encalló en el fondo del mar, a unos 30 metros de la superficie, Harrison era el único que seguía con vida. Estaba atrapado en un lugar pequeño, con agua hasta la cintura. Era oscuro y frío.

En ese momento pensó que alguien lo vendría a rescatar, pero pasaron dos días y nada.

Logró encontrar una linterna atada a un chaleco salvavidas. Desesperado por escapar, nadó a través de una puerta sumergida hasta la siguiente cabina buscando una salida. Pero no encontraba nada. Luego, su linterna murió y quedó en la oscuridad absoluta.

Recuerda sentir peces comiendo su piel herida por los golpes durante el naufragio. “Estaba vestido únicamente con calzoncillos”, explica.

“Pensé en mi esposa, en mi madre. Pasé el tiempo cantando alabanzas”, recuerda.

Así estuvo por 60 horas. Sin comida ni bebida, y consciente de que el oxígeno en su milagrosa burbuja de aire se iba consumiendo.

Mientras tanto…

En tierra, a las familias de los tripulantes se les informó que todos habían muerto, y la empresa dueña del Jascon 4, West African Ventures, contrató a expertos para recuperar los cuerpos.

La encargada de llevar a cabo esa misión era la empresa de buceo neerlandesa DCN Global.

La compañía envió a tres buceadores al barco hundido, coordinados por un supervisor que podía seguir sus acciones por cámara desde un barco en la superficie.

Los buceadores fueron llevados hasta el fondo del mar en una cámara presurizada.

Harrison los podía escuchar mientras rompían las puertas para entrar al barco. Empezó a golpear las paredes de la cabina para llamar su atención.

Estaba desesperado. “Ya casi no había oxígeno en la burbuja de aire, me estaba costando respirar”.

Lo primero que vio fue el reflejo de una linterna. “Me metí debajo del agua para tratar de rastrear esa linterna y, cuando vi que el agua burbujeaba, sabía que era un buceador”.

El hombre en cuestión, Nicolaas van Heerden, contaría luego a Outlook que sentir cómo alguien lo agarraba “fue el momento más aterrador de toda mi carrera, aunque obviamente el terror fue rápidamente reemplazado por adrenalina y emoción por haber hallado a alguien con vida”.

“Solo quise tocarlo y alejarme porque sabía que se iba a asustar y no me quería lastimar”, cuenta por su parte Harrison, quien dicen que él “también sentía miedo”, y que estaba tan sorprendido de que hubiera sobrevivido que incluso “no estaba seguro de que fuera un humano”.

Nicolaas explica que encontrarlo con vida fue solo el comienzo de la operación de rescate.

“No podíamos simplemente llevarlo a la superficie. Había que descomprimirlo y encontrar una forma segura de sacarlo”.

Los rescatistas le llevaron un equipo de buceo y le explicaron cómo usarlo. Luego, lo condujeron lentamente a través del barco hundido.

“Todo estaba lleno de barro, no se veía nada”, recuenta Harrison, que vivió el momento con calma.

Cuando ingresó en la cámara presurizada y cayó en cuenta de que había sido el único sobreviviente, comenzó a llorar.

“Sobreviví, pero es una experiencia que no le deseo a nadie“, afirma.

Después de tres días en el fondo del mar, Harrison debió pasar otros tres en una cámara de descompresión en el barco, para ir normalizando sus niveles de nitrógeno, que a alta presión se acumulan en los tejidos y pueden causar un infarto.

Mientras tanto, avisaron a su familia de que había sido hallado con vida. “Mi esposa se desmayó y debieron llevarla al hospital, pero estaba bien”.

Tras pasar el tercer día lo trasladaron en helicóptero hasta el hospital y tras revisarlo le dejaron irse a su casa, donde no solo lo esperaba su familia, sino un montón de personas que se habían enterado del milagro.

En los siguientes días su increíble historia de supervivencia dio la vuelta al mundo luego de que los buceadores que lo habían hallado publicaron el video del increíble rescate en las redes sociales.

Increíblemente, aunque Harrison prometió nunca más acercarse al agua, un accidente un tiempo después, en el que su auto se salió de un puente y se hundió en un lago (otra vez logró salir e incluso salvó a su acompañante) le hizo tomar una decisión inesperada: se hizo buzo profesional.

“Tras el primer incidente había dicho que nunca volvería al océano, pero sigo ahí porque sé que es donde debo estar, es mi ambiente y siempre estaré cerca de él”, dice.

Es mi destino, es como Dios quería que fuera”.

Tomado de BBC News Mundo

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